北欧神话

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如果南欧的希腊神是古希腊人在琴海蔚的波涛中吟的愉悦篇,那么北欧神便是日耳曼民族在冰川雪地中造的傲然悲。北欧神最早流在芬,瑞典,挪威及冰,甚至在北美及格陵兰岛,是日耳曼民族之一的斯堪的那维亚民族亦是大名鼎鼎维京人的祖先所。但一般所称的北欧神并不包括芬,因兰语并不属于斯堪的纳维亚语言,且芬人有自己的神

八世纪到十一世纪,维京人威震全欧洲,是欧洲海上最可怕的海盗,这也是北欧神话的全盛期,史称”维京时期”。北欧神话相信世界万物并非完美,万物消灭新的生命再次形成,世界上的一切都是循环的,包括神都无法拥有永恒而会老死。

起源

世界初形成之时,没有天与地。在浓雾中只有一道金加仑(Ginunaga)鸿沟,鸿沟之南是”火之国”穆斯贝尔海姆(Muspelheim),鸿沟之北是”雾之国”尼福尔海姆(Niflheim),其中有一眼泉,叫做赫瓦格密尔(Hvergelmir),这泉是十二条大河的源头。在热气与寒冰的交错中,诞生了一个巨人名为尤弥尔(Ymir) ——巨人的祖先。尤弥尔诞生于河流的霜雪中,故又被称为霜巨人。又因为十二条河中有一条是含有剧毒的,所以相传最初的巨人血液中含有这种毒,因此巨人都是邪恶的(神推测)。在北欧神话中,最早出现在世上的生物是一头名为欧德姆布拉(Audhumbla)的巨大母牛,他是和尤弥尔一起诞生的。尤弥尔就靠着大母牛的奶水维生,大母牛则舔食冰川上的盐粒。

有一天,尤弥尔的身上生出了智慧巨人密米尔(Mimir)和女巨人贝斯特拉(Bestla),这便是最初的巨人家族。而后在母牛的舔舐下,冰中出现了诸神之祖布利(Buri),布利生下包尔(Borr),包尔和女巨人贝斯特拉生下了奥丁(Odin),威利(Vili),还有菲(Ve)。巨人族和诸神相当不合,双方挑起战火。众神(主神)战胜巨人族,尤弥尔被杀,巨人族战败后,剩下的巨人逃往约顿海姆(Jothuheim),并继续对诸神持有恨意。

创世与造

获得了胜利的诸神们便自称阿萨神族,成为世界的主宰,开始创造改变世界。他们把尤弥尔的头颅化为天空,脑髓为云,身体成了大地,血液成为海洋,骨骼变成山脉,毛发变成树木。当尤弥尔尸身腐烂长出蛆,这些蛆就变成了精灵及侏儒。奥丁命四个健壮的侏儒,用肩膀撑着天空。这四个分居于北南东西四方的侏儒分别名为诺德里(Nordri),苏德里(Sudri),奥斯特里(Austri)和威斯特里(Vestri)。然后奥丁又捕捉穆斯贝尔海姆的火焰,将他们化为星星,月亮,太阳,并订定了四季的运行。诸神又用海上飘来的两段树木造了人,将梣树枝造成男人(Ask),用榆树枝造了女人(Embla)。作为人类的始祖,诸神把他们安置在米德加尔特,并且赋予他们生命,灵魂,理性,动作,感情,仪表还有语言。

世界之

在北欧神话中世界之树(古诺尔斯语:Yggdrasill)有着不可取代的地位,它的枝干构成了整个世界。其高达天际,于此树上衍生了三层九个国度。以下列出大致的分类,但事实上由于正确的资料已经失传,所以对于九个世界的说法不只一种。

阿斯嘉特(Asgard):神国,阿萨神族居住的地方,其中最大的城堡就是奥丁的金宫(Gladsheim),英灵殿(Valhalla)也是位在此。

亚尔夫海姆(Alfheim):精灵之国,精灵居住的地方。精灵生得特别美丽,拥有很大的法力,他们照料花草,是最爱光亮,是善良亲切的小妖精。

穆斯贝尔海姆(Muspelheim):火之国,金伦加鸿沟之南,由巨人史尔特尔守护的酷热国度。

米德加尔特(Midgard):人类居住的地方,这里有由冰,火,空气构成的三色彩虹桥(Bifrost),可以通往神国。

约顿海姆(Jothuheim):巨人居住的地方,人类世界到”巨人国度”的路标是一个恐怖的”铁森林”(Jarnvid)。也有传说海的那一边就是”巨人国度”。

华纳海姆(Vanaheim):华纳神族居住的地方,天地之间万物的生养繁殖,海洋和风,都归华纳神族控制。此神族通晓许多连奥丁都不知道的神秘咒法。

瓦特海姆(Svartalfheim):侏儒居住的地方,侏儒是厉害的巧匠,拥有种种神秘的力量和深遂的知识,他们打造出很多宝物。

海姆冥界(Hel):和冥国女王海拉(Hel)同名的国度,也翻作”地狱”。这是一个冰冷多雾的地方,也是个永夜的场所,只有亡者才能到达。

尼福尔海姆(Niflheim):冰之国,和死亡国没有明显分别的冰雪世界。

世界树贯穿连接这九个国度,它萌生于”过去”,繁茂于”现在”,延伸到无限的”未来”。树叶永远青绿,它的枝干支撑着整个宇宙的重量,根部贯穿全世界。它是宇宙万物的起源和载体,它生机盎然,茂密的枝叶覆盖了整个天地。

然而,这并不是相亲相爱邻里和睦的美丽篇章。世界树最高的一叉树枝上停栖着一只非常雄健的巨鹰,当它翼动翅膀的时候,也就是世界上刮起大风的时候。这头巨鹰和树根下盘踞在冰雪世界中不停噬咬世界之树的树根的毒龙是一对宿敌,特别是因为在树枝间跳来跳去的松鼠拉它图斯克,不断地在它们之间挑拨离间,搬弄是非。除此之外,诸神与巨人的冲突愈演愈烈,直至两大势力的终极对决。

主要神邸

奥丁(Odin):阿萨神族(Aesir)的主神,掌管战争,死亡,智慧,诗歌等。

弗丽嘉(Frigga)神后,奥丁的妻子。掌管婚姻和家庭,负责纺织云彩。

索尔(Thor):奥丁的儿子,拥有雷神的称号,负责掌管战争与农业,为巨人的主要敌人。

希芙(Sif):索尔的妻子,土地和收获女神。有着美丽的闪亮金色长发。

弗雷(Freyr)):丰饶之神,主司收成和天气。

弗蕾亚(Freyja):繁育及战争女神,弗雷的妹妹。

洛基(Loki):淘气和恶作剧之神,属巨人族,奥丁的结拜兄弟。据说是名才华洋溢的美男子,北欧神话中没有太明显的善恶定位。一天晚上他决定剪掉希芙的金色长发,却触怒了希芙的丈夫,索尔。索尔威胁要打断他的每一根肋骨,于是洛基只好找到矮人工匠,Ivaldi 的儿子,做了一顶由金子所做成的绝妙假发赔偿给希芙。

提尔(Tyr):独臂战神,被芬里尔狼(Fenrir)咬断了一只手。

海姆达尔(Heimdall):彩虹桥(Bifrost)的看守者。诸神的黄昏时会吹响他的号角。

巴德尔(Baldur):光明之神,奥丁和弗丽嘉之子。

霍德尔(Hodr):黑暗之神,巴德尔的盲眼孪生兄弟。

凡赛堤(Forseti):真理与正义之神,巴德尔的儿子。

布拉基(Bragi):诗词,智慧,雄辩之神,奥丁的儿子。

伊登(Iðunn):青春女神,布拉基的妻子,阿斯嘉特万年花园的主人,掌管恢复青春的苹果。

尼约德(Njord):海洋之神,华纳神族的领袖,后来归顺了阿萨神族。

末日之诸神的黄

很多人喜欢北欧神话描绘的”真实”,因为里面的所有神都不完美,神也可以贪婪,也可以虚伪,也可以狂暴,也可以受伤,也可以死亡。其中北欧神话中最为汹涌而令人胆颤心惊的一章则是其末世神话——诸神的黄昏。

在这可怕的毁灭日子来临之前,最先显示的预兆是人类不曾遇过的三个漫长严冬——芬布尔之冬。在芬布尔之冬,春天,夏天,和秋天都消失了,所有的日子都是寒冷而黑暗的冬天。太阳失去了热力,四面八方都吹来了强劲的寒风。各个世界中间都爆发了可怕的战争,兄弟父子互相残杀,世风道德堕落败坏。整个世界变得非常不安,罪恶如瘟疫般蔓延。毒龙尼德霍格(Nidhogg)此时也掏空了世界之树的深根,大树已经奄奄一息。环绕”中庭”的尘世巨蟒耶梦加得从海底泥床上醒来,硕长的尾巴掀起巨浪淹没了中庭米德加尔特的山谷和山脉,海水直冲上诸神的国度。诸神与巨人纷纷加入战斗,两大势力的终极对战终于打响。经过一些列的混战,战场上堆满众神和巨人怪兽的尸体,平原已经变成一片血海。毒龙尼德霍格在战场上空飞翔,双翼发出骇人的声响,贪婪地啃食著染满鲜血尚存余温的尸体,天空中发出血般暗红的光,把天空和大地染成一片深红,战场上立着的身影已寥寥可数,烈火柱贯穿宇宙,浓烟卷没山顶,支撑宇宙的世界之树也被火焰吞没而崩倒,整个宇宙轰然毁灭。星辰从苍穹中落下,时间已不复存在,焦黑的地面摇晃着沉入波涛汹涌的海底,触目所及的只有滔天巨浪,宇宙间只剩下一片死寂的大沉默和永劫的黑暗。

相传混战过后两个神与两个人类幸免于难,他们共同创建了新世界。这两位人类,利布和里普特拉西尔(Líf and Lífþrasir),亦被认为是后来的人类的祖先。


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